El turismo: las nuevas utopias consumistas latinoamericanas

Publikation: AndetAndet bidragForskning

Abstrakt

En este capítulo de la reflexión colectiva sobre “América Latina 2020” proponemos el siguiente argumento: el turismo es una de las utopías centrales de las sociedades latinoamericanas contemporáneas, convirtiendo a los espacios y agentes centrales de la actividad turística en uno de los espacios principales de poder de esta región. Esto está generando un cambio en la economía, la política, la cultura pero también en el uso de los espacios sociales en Latinoamérica.

El turismo es una de las actividades más importantes dentro de las económicas de la región Latinoamericana, generando una creciente cantidad de empleos, inversión y divisas, pero también produciendo transformaciones en la soberanía, la planeación, la cultura y el medio ambiente, por mencionar algunos temas. Esto hace que la reflexión académica alrededor del turismo se convierta en significativa, principalmente al plantearnos cuáles pueden ser los temas centrales que transformaran o delimiten el futuro de esta región.

El turismo ha estado presente al menos desde el imperio romano, destinado exclusivamente a las elites. Con el desarrollo de los modernos medios mecánicos de comunicación (el ferrocarril y el automóvil), el turismo fue transformado en una actividad accesible a una mayor cantidad de personas hasta convertirse en una fenómeno de masas. El crecimiento del turismo dentro de las sociedades latinoamericanas es un proceso inacabado que comenzó su mayor crecimiento en la segunda mitad del siglo XX, manifestándose con una mayor fuerza en las primeras décadas del siglo XXI.

En Latinoamérica el turismo no inició como un proyecto propio, sino fue traído por los colonizadores europeos que encontraron en esta región una serie de características imaginarias relacionadas con espacios utópicos, como el “paraíso perdido”. Este comienzo del turismo latinoamericano como una actividad de elites y pensando como una forma de alejarse del mundo cotidiano parecen seguir afectando la manera en que son edificados los espacios pensados para el turismo: utopías de consumo donde sólo aquellos que tienen los recursos pueden acceder.

Como buscaremos demostrar a lo largo de este capítulo, el turismo en Latinoamérica no sólo constituye un modelo utópico para los turistas, sino para los gobiernos de los países de esta región. Dentro de la planeación gubernamental latinoamericana las zonas turísticas constituyen vías de acceso al desarrollo de regiones que hasta este momento no habían logrado generar ninguna actividad productiva. El turismo otorga acceso a financiamiento, crecimiento en las tasas de empleo y una entrada de divisas. Sin embargo, como toda utopía, la del turismo tiene una serie de consecuencias negativas una vez que es llevada a la práctica: los empleos creados son mayoritariamente temporales y de bajos salarios, la desigualdad económica y social en los lugares turísticos lejos de disminuir aumenta y en diversas localidades el turismo parece enajenar la cultura de su propios creadores a fin de convertir esta en productos o representaciones para los turistas. Pero no sólo ello, el turismo genera nuevas formas de colonialismo político y económico a mano de las compañías internacionales que controlan los consorcios hoteleros o las líneas aéreas, dejando poco margen de soberanía a las localidades donde se asientan los complejos turísticos. Esto no implica que el turismo sea por sí mismo una actividad que condene a una localidad a la degradación o la desigualdad, pero si implica la necesidad sobre reflexionar ante el creciente entusiasmo con el que los gobiernos latinoamericanos adoptan al turismo como la solución ante sus problemas.

El crecimiento del turismo en la región Latinoamericana es parte de una transformación general de las sociedades (post) modernas, donde la producción ha dejado de ser uno de los ejes centrales de organización de los intercambios sociales para ceder esta posición al consumismo. Esto significa un nuevo modelo de construcción de identidad de los sujetos pero también en el rol asignado a distintas actividades productivas. El modelo de las sociedades de consumo (Bauman, 2007) nos permiten entender la relación que existe entre las transformaciones sociales y el crecimiento del fenómeno turístico. En las sociedad actuales de consumidores el turismo es uno de los productos que re-construye las identidades y orienta los ciclos temporales de las personas. La orientación social hacia el consumo tendrá consecuencias importantes en una región como la latinoamericana, donde existen grandes desigualdades económicas y culturales. Una importante parte de la población de esta región continuará siendo excluida de las nuevas utopías que representan los lugares turísticos, con el riesgo de que esta exclusión los aleje de su propia cultura. En términos de análisis social, esto representa también una transformación en la manera en que pensamos al turismo: pasó de ser una actividad concerniente a elites o “pequeños burgueses”, un tema de “ocio” para convertirse en un eje central en la constitución de la identidad y el funcionamiento de la economía y los espacios globales y locales (Hiernaux, 2008).
Bidragets oversatte titelTourism: the new Latin American consumer utopias
OriginalsprogSpansk
Publikationsdato26 okt. 2020
StatusUdgivet - 26 okt. 2020

Fingeraftryk Dyk ned i forskningsemnerne om 'El turismo: las nuevas utopias consumistas latinoamericanas'. Sammen danner de et unikt fingeraftryk.

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