Different contexts – similar tasks: implications of social-spatial characteristics on street-level worker agency

Description

In terms of understanding and explaining governments’ conditions of fair and impartial treatment, Street-level bureaucracy theory concerns the formal distribution of power within the politico-administrative system and assumes a structural similarity between public agencies and across public sectors and countries when providing public service to citizens. Also, the idea of policy transfer is pervasive among policy-makers, public leaders and in much public administration research. This project’s claim is that the meaning and the conditions of impartial and fair treatment within street-level bureaucracy needs to be explained both by similar organizational conditions and by the larger social context in which they are nested. The project proposes to explore this issue by looking at the way social-spatial context of street-level worker encounters are inseparable from the macro contexts such as income distribution. It will provide a qualitative experimental and focused ethnographic study of equivalent street-level tasks across theoretically relevant social, physical, and regulative settings. Its overall research question is: How and why does the social-spatial context of street-level bureaucracy matter for the way workers use their autonomy to categorize and interact with citizens? More specifically: how do street-level bureaucrats, with different individual characteristics, working in different contexts, deal with a similar task? This study explores what this means in practice in two similar policy areas in two very different countries in terms of income distribution. The areas are childcare provision for 4-year olds and the support of new-born children. The countries are Denmark (low income inequality) and Brazil (high income inequality).

Layman's description

Det er alfa og omega i et demokrati at samfundets borgere behandles retfærdigt og upartisk af de lærere, læger, sygeplejersker, politibetjente og socialarbejdere, som repræsenterer borgernes møde med samfundets myndigheder. Teorien om frontlinjebureaukrati hævder, at kvaliteten af disse møder har direkte betydning, ikke bare for hvor effektiv den offentlige forvaltning er, men også for kvaliteten af vores demokrati. Men hvad betyder det egentlig i praksis og hvad påvirker, hvordan samfundets velfærdsprofessionelle handler i mødet med borgerne? Forskningen på området peger på, at en række organisatoriske forhold har betydning for deres muligheder for være upartiske og retfærdige. Påstanden i dette projekt er, at også den sociale og fysiske kontekst har betydning. En fattig børnehave har færre ting til rådighed og det påvirker den måde hvorpå børn og pædagoger er sammen, på en anden måde end børnehaver med overskud, som måske har en masse lækkert legetøj stående fremme, lækre møbler, frugt på bordene. De første signalerer socialt underskud og de sidste socialt overskud. Projektet sammenligner den måde sundhedsplejersker og børnehavepædagoger møder familier og børn i Brasilien og i Danmark på. Gør det noget at der er tale om to meget forskellige lande, når nu de har lignende måder at organisere og arbejde med sundhedspleje og børnehaver på? Udover at finde svar på dette så er et væsentligt formål også at bidrage til, hvordan vi tilrettelægger bedre møder mellem stat og borgere.
Short titleDifferent contexts – similar tasks: implications for public policy provision
AcronymDISCOS
StatusActive
Effective start/end date01/11/201931/10/2023